Flickr/Noodlesfur

Wat is een furry? Jack (24) vertelt over deze bijzondere community

Waar denk je aan als je het woord ‘furry’ hoort? Levensgrote knuffeldieren? De Vine van die wolvengast die naar een eend blaft? Vreemde seksfeesten in dierenpakken en Yiff-porno? De werkelijkheid zit wellicht toch net even anders in elkaar. Het is namelijk een community bestaande uit fans van mensachtige dieren. Ze zijn zulke grote fans, dat sommigen zich verkleden of zich identificeren met een dier. Ik sprak met Jack (24) uit Washington State over zijn dierlijke persoonlijkheid, de enorm vriendelijke community en natuurlijk of seks met fursuits een ding is.

Kun je uitleggen wat furries precies zijn?

“Een furry is in principe een grote fan van mensachtige, antropomorfische, dieren. Zie het als een Trekkie (Star Trek fan) of Whovian (Doctor Who fan). Of misschien als een LARPer, die mensen die zich in het weekend verkleden als ridder en gevechten nabootsen. Het is gewoon een enorme fandom. We hebben allemaal dezelfde interesse, en die uit zich op een bepaalde manier.”

“Er zijn eigenlijk twee takken van de furry fandom. Je hebt de Yiff-kant (furry porno) die de meeste mensen kennen en waar meestal negatief naar wordt gekeken. Sommige mensen worden furries nadat ze veel yiff, dus porno met dieren-mensen hybriden, hebben bekeken.”

Foto: Flickr/NoodlesfurFoto: Flickr/Noodlesfur

“Het andere en veel grotere deel van furries, zie je veel minder vaak en zijn wat ‘schuwer’, om het zo maar te noemen. We praten en hangen gewoon graag met elkaar en genieten van de kunst die veel furry artiesten maken. Het is fijn om met een grote groep mensen dezelfde interesse te delen, zeker als je er dan een beetje gek over mag doen.”

Furries zijn vaak supervriendelijk, ondersteunend en over het algemeen liefelijk.

“We gaan samen naar conventies a la Comic Con waar vaak tienduizenden euro’s worden opgehaald voor goede doelen, en mensen met een fursuit bezoeken regelmatig ziekenhuizen voor zieke kinderen.”

Hoe ben jij in contact gekomen met furries? Waar begint zoiets?

“Ik ben in contact gekomen met furries op verschillende manieren, maar voornamelijk via een webcomic genaamd TwoKinds. Dit gaat over menselijke dieren. Ik vond de strips heel erg leuk en werd een steeds grotere fan. ”

“Toen ik met fans van de strips praatte, merkte ik hoe vriendelijk en open iedereen was. Bijna iedereen bleek uiteindelijk een furry te zijn. Via via kwam ik dus terecht bij furry-gemeenschappen als /r/furry. Het is dus niet van de een op de andere dag gegaan.”

Waarom wordt er dan gekozen voor een dier?

Foto: Flickr/Exodus AriasFoto: Flickr/Exodus Arias

“We houden gewoon van dieren. Ikzelf ben een furry wolf, dat is mijn dierlijke persoonlijkheid. Dat noemen we een fursona, een soort alter ego of identiteit. Ik heb een wolf gekozen omdat mijn persoonlijkheid lijkt op dat van een wolf en ik de dieren bewonder. Ik hoef heus geen seks met een wolf of überhaupt met een antropomorfische wolf, maar het is iets leuks wat het leven een beetje interessanter maakt.”

Fursona’s zijn voor furries een manier om te verbinden met mensen en om anderen iets over jezelf te vertellen.

“Mensen zien hun fursona als de optimale ik. Niet in uiterlijk, maar juist in acties. Bovendien zorgt mijn dierenpersoonlijkheid ervoor dat ik de drukte van mijn normale leven vol research, calculus en werk kan ontsnappen. Ik wil niet generaliseren maar ik heb het idee dat relatief veel furries depressief zijn, traumatische ervaringen hebben gehad of met iets dealen zoals uit de kast komen. Furry zijn helpt je ermee dealen, hoe idioot het ook klinkt. Ik geloof niet dat ik een wolvenziel heb of zo, gewoon een tweede persoonlijkheid die veel op de mijne lijkt.”

Foto: Flickr/loboloc0Foto: Flickr/loboloc0

Hoe reageerde je omgeving erop? Het is toch wel iets buiten de geijkte paden

“Ik heb eigenlijk maar een of twee slechte reacties gehad. Ooit. De meeste mensen zijn heel verrast dat ik een furry ben, omdat ik er echt niet zo uit zie. Heel af en toe draag ik een furry shirt en krijg ik ook nog eens een compliment. Ik leef wel in een relatief vrijdenkend deel van Amerika (Washington State), maar ik ga naar school in een wat conservatiever deel. Ik studeer namelijk calculus aan de universiteit van Montana. Maar zelfs daar heb ik er nooit problemen mee. De meeste mensen vinden het heel interessant en zijn er eigenlijk vrij neutraal over. Ze willen niet onbeleefd zijn.”

Live and let live, zullen we maar zeggen.

“Je hebt ook mensen die er heel erg open en positief naar kijken. Mijn ouders bijvoorbeeld. M’n moeder is niet alleen op de hoogte, ze hielp me zelfs met het opmeten voor m’n fursuit, zo’n knuffelpak. Ik krijg er namelijk in januari of februari eindelijk een! Ze is er heel benieuwd naar. Ik heb haar moeten laten beloven dat ze het pakketje niet opent voordat ik dat doe.”

Foto: Flickr/NoodlesfurFoto: Flickr/Noodlesfur

Ik moet het tot slot toch vragen: is seks met fursuits echt een ding dat gebeurt?

“Natuurlijk heb je die ook, maar dat is echt zo’n klein deel. Het is wel erg opvallend, dus dat krijgt de meeste media-aandacht. In werkelijkheid kosten de pakken duizenden euro’s, die wil je niet verpesten. Ze zijn handgemaakt met veel details, zijn groot en zeker wel van kwaliteit. Slechts een klein deel van furries heeft er daadwerkelijk een.”

Meer weten? VICE liep voor een minidocumentaire met de gemeenschap van furries mee en het geeft je een heel andere blik op de subcultuur.